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  • ¿Qué es la Catarata?
La catarata es la opacificación del cristalino debido al proceso natural de envejecimiento. Detras del ojo tenemos un lente natural con el que nacemos llamado Cristalino, dicho lente es transparente y le da poder visual al ojo. Por diversas causas este Cristalino puede perder su función y presentar cambio en su interior como pueden ser aparición de opacidad y aumento de su dureza y esto es llamado comunmente Catarata Existen otros factores que pueden producir catarata en el ser humano, los cuales son:
  • Exposición prolongada a los rayos solares.
  • Uso del tabaco.
  • Herencia y sucesos previos al nacimiento, como rubéola padecida por la madre durante el embarazo.
  • Uso prolongado de medicamentos con esteroides.
  • Lesión física o química del ojo.
  • Diabetes.
  • ¿Cuáles son los síntomas de la Catarata?
Aunque nadie se libra de padecer catarata existen personas que tiene mayor predisposición como los miopes y los diabéticos, sus síntomas pueden ser:
  • Visión borrosa u opaca.
  • Pérdida de la intensidad de los colores.
  • Visión nocturna deficiente, se observan halos alrededor de las luces.
  • Aparente mejoría de la visión, especialmente de la cercana debido a que el cristalino presenta cambios refractivos y se hace miope y se forma una catarata nuclear.
  • ¿Cuáles son los tipos de Catarata?
La mas común es la Catarata relacionada con la edad avanzada de la persona, existen otros tipos que detallamos a continuación:
  • Catarata traumática: Es la que se manifiesta después de haber sufrido una lesión en el ojo: una contusión, herida punzante o cortante, mordeduras de animales domestico o salvajes, puñetazos en riñas, etc...
  • Catarata congénita: Se desarrolla en el momento del nacimiento o en la etapa de la niñez. Cuando son muy densas requiere de cirugía de inmediato.
  • Catarata por radiación: Es la que se desarrolla después de exponerse de manera excesiva a ciertos tipos de radiación.
  • ¿Cómo se detecta una Catarata?
La catarata se detecta a través de un examen completo de los ojos que incluye:
  • Prueba de agudeza visual: Esta prueba mide su visión a diferentes distancias a través de la utilización de una tabla optométrica.
  • Biomicroscopia: Es un examen minucioso de la parte anterior del ojo con un equipo llamado Lámpara de Hendidura y permite, modificando la luz que irradia, ver detalladamente la cornea, el iris y el cristalino y sus diferentes variaciones
  • Examen con dilatación de las pupilas: El oftalmólogo examina a través de un lente de aumento especial la retina y el nervio óptico para ver si hay señales de daño u otros problemas de los ojos. Después del examen, su visión de cerca podrá permanecer borrosa por varias horas.
  • Tonometría: Este examen mide la presión intraocular, cuyo valor normal se ha establecido hasta 20 mmHg de mercurio. Lo usual es que varié entre 10 y 14 mmHg...
  • Ultrasonografía del ojo: Se emplea para examinar la retina y el nervio óptico, cuando la catarata es tan densa que no permite ver el fondo del ojo.
En algunos casos el oftalmólogo puede realizar otros exámenes diferentes a los mencionados anteriormente para estudiar con más profundidad el estado de su ojo, entre los cuales están: prueba del deslumbramiento, examen de sensibilidad de contraste, examen de visión potencial, microscopia fotográfica especular y un examen muy especializado llamado topografía óptica coherente que permite hacer cortes fotográficos de la retina y detectar la mas mínima alteración patológica de la misma.
  • ¿Cómo se tratan las catarata?
La cirugía es el único tratamiento eficaz para eliminar las cataratas, sin embargo si ésta se encuentra en su etapa inicial y los síntomas son muy ligeros con una graduación de los lentes usted verá cómodamente.
La cirugía consiste en remover el cristalino opaco y reemplazarlo por un lente intraocular artificial. Se recomienda tomar la decisión de someterse a la cirugía cuando la pérdida de visión impida el desarrollo de sus actividades cotidianas. La alteración de la transparencia del cristalino, condiciona una alteración en la calidad de vida de la persona por las limitaciones que le impone la disminución de la agudeza visual. Si usted requiere cirugía para las cataratas en ambos ojos, la cirugía se realizará en cada ojo individualmente, generalmente con una semana de diferencia y comenzando por el ojo que tenga más acentuada la opacidad del cristalino.
  • ¿Cuál es la cirugía que se realiza para eliminar las catarata?
La Catarata ¿Cuál es la cirugía que se realiza para eliminar las catarata? Actualmente las cataratas son extraídas mediante la Facoemulsificación, la cual es una técnica de gran avance tecnológico, que no produce dolor ni requiere sutura porque se utilizan micro incisiones para penetrar en el globo ocular y usted podrá incorporarse a su vida cotidiana de forma inmediata.
Facoemulsificación o faco: Consiste en la utilización de un equipo de avanzada tecnología llamado Facoemulsificador, el cual, a través de una aguja de titanio y de un milímetro de diámetro y que oscila con una frecuencia entre 25 mil y 40 mil Hz por segundo, permite remover el cristalino a través de ondas ultrasónicas por una pequeña incisión de 3mm o menos. Ventajas de la Facoemulsificación:
  • Incisión pequeña (3 mm).
  • No produce astigmatismo.
  • No requiere sutura.
  • Entre 8 y 10 minutos de duración.
  • Anestesia tópica (gotas).
  • Sin inyecciones.
  • Sin ocluir el ojo.
  • Recuperación visual progresiva.
  • Reincorporación a la vida cotidiana al siguiente día.
Después de que se ha extraído el cristalino, éste se reemplaza con un lente artificial flexible llamado lente intraocular (LIO), el cual se convierte en una parte permanente del ojo. El LIO enfoca la luz claramente sobre la retina, restaurando su visión. Los tipos de lente a implantar pueden ser de tipo Monofocal o Multifocal:
  • LIO Monofocal: Permite al paciente restablecer la visión lejana; por lo que posteriormente se requerirá utilizar lentes correctivos para la visión cercana. Este tipo de LIO es implantable en todos los pacientes con catarata.
  • LIO Multifocal: Es una nueva tecnología en corrección visual, la cual ofrece al paciente la recuperación de la visión lejana y cercana, sin necesidad de recurrir al uso de lentes convencionales para la visión cercana intermedia y lejana. Este tipo de LIO se puede implantar en pacientes que cumplan con una serie de condiciones médicas visuales evaluadas por el oftalmólogo.
  • LIO Tórico: Es un lente intraocular que se emplea en pacientes con astigmatismo corneal previo y que al ser operado de catarata, se le implanta este tipo de LIO y no necesita lentes convencionales para corregir astigmatismo
  • LIO Acomodativo: Es un lente con un principio funcional distinto al multifocal. Funciona mediante presiones que se ejercen dentro del ojo y permite la visión cercana, intermedia y lejana
  • ¿Cuáles son los riesgos de la cirugía?
La cirugía de cataratas es excepcionalmente tecnificada y segura en un 100% de los casos. Los pacientes obtienen una recuperación de la visión a menos que existan patologías preexistentes en la cornea, retina o el nervio óptico y que son diagnosticadas por el oftalmólogo en la evaluación preoperatoria Cuando se efectúa la biometría, se selecciona el Lente Intraocular para cada paciente y esta función es controlada y supervisada por técnicos especializados y su Oftalmólogo. ¿Pueden surgir complicaciones durante la cirugía?. La habilidad técnica y la experiencia quirúrgica del Oftalmólogo, así como su entrenamiento constante en laboratorios denominados wet lab con ojos para experimentación, la asistencia a cursos y la revisión constante de publicaciones minimizan las posibilidades de complicaciones durante la ejecución del procedimiento quirúrgico. Todo cirujano es acompañado por un ayudante quirúrgico entrenado y en caso de requerirse, podría continuar con la operación.
  • Nuevas tecnologías para la corrección de Cataratas
Implantes de Lentes Intraoculares
Hasta hace pocos años, todos los lentes intraoculares que se implantaban en la cirugía de Facoemulsificación de Catarata eran Monofocales, es decir que tenían un solo poder y el cirujano en la mayoría de los casos, seleccionaba el que permitía la recuperación de la visón para la distancia lejana e intermedia, lo cual obligaba al paciente a utilizar lentes convencionales para la visión cercana. La tecnología moderna ha desarrollado los Lentes Intraoculares Multifocales, los cuales, permiten que el paciente al cual se le implantan, recupere completamente la función visual lejana y cercana, sin tener necesidad de recurrir al uso de lentes convencionales. Este tipo de lentes es un gran avance tecnológico para la rehabilitación del paciente que requiere ser operado de catarata, permitiéndole restaurar la visión en una forma prácticamente normal. El procedimiento se realiza de forma ambulatoria, con anestesia tópica (gotas) ofreciéndole al paciente una recuperación rápida y poco traumática. ¿Qué personas pueden optar a la implantación de Lentes Intraoculares Multifocales?
  • Aquellas que no les hayan realizado cirugía refractiva.
  • Pacientes con astigmatismo inferior a 1 dioptría.
  • Quienes no realicen alguna actividad nocturna permanente, debido a que podría tener deslumbramiento o visión de halos.
  • Pacientes con hipermetropía y presbicia.
  • Pacientes con presbicia que no desean utilizar lentes para visión cercana.
Es importante mencionar que la implantación de Lentes Intraoculares Multifocales en los Estados Unidos de Norteamérica, el CMS ( Center for Medicare & Medicaid Services ) aprobó el uso de este lente en todos los pacientes a los cuales les estuviese indicado. La oftalmología en Venezuela se ha caracterizado por mantenerse a la vanguardia en lo referente a la aplicación de nuevas tecnologías y técnicas. Los Especialistas de la Unidad Oftalmológica de Caracas se han Certificado en la implantación de Lentes Multifocales, beneficiando cada vez a más pacientes quienes día a día avalan las ventajas de esta nueva tecnología de la oftalmología.

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